Cocktail 04 – Lanterne japonaise ou Amour en cage

Physalis – Golden Berry en anglais – ou encore Lanterne japonaise ou chinoise, Amour en cage, Coqueret du Perou, Groseille du Cap, Cerises de terre…

Il y a au moins 200 espèces de physalis (famille des Solanaceae). En France, on peut acheter un Physalis sur le marché ou au magasin de fleur. On trouve souvent une étiquette mentionnée Physalis alkekengii, ou “The chinese lampion” et “do not eat“. C’est une plante décorative dont les fruits de couleur orange foncé ressemblant à des lanternes en papier orange, les fameux chouchin du Japon.

Samedi dernier, j’ai acheté une barquette de fruits de physalis consommables de couleur jaune orangé chez Tangfrères, à 1,4 euros (1,99 euros chez AuchanDirect). Ces fruits sont importés de la Columbie. Il existe 6 espèces comestibles, mais seulement trois sont cultivées pour l’alimentation humaine: Physalis peruviana, Physalis pruinosa et Physalis ixocarpa.  Le fruit ressemble à une petite cerise jaune-orangée. La baie verte entourée par le calice de la fleur devient orange ou jaune à maturité. Quand il est mûr, le calice est sec avec aspect de papier, ouvert comme des pétales. Les baies mûres sont comestibles. Elles se consomment frais. Suivant sa maturité, il y a un goût sucré acidulé rappelant la tomate. Elles se mangent aussi cuisinées (tarte, confiture…) Ce fruit se sert de garniture pour le dessert (gâteau, cocktail…)

Ce fruit a été très présent dans mon enfance. Chez nous, on ne cultive pas cette plante mais on peut la rencontrer en liberté, dans les champs. La toute petite lanterne joue à cache-cache, et quelle bonheur pour la petite fille de le trouver !

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